Científicos hallan una extraña fuente de magnetismo debajo del océano Pacífico

magnetismo tierraUn equipo internacional de investigadores ha descubierto una extraña fuente de magnetismo bajo las aguas del océano Pacífico, lo cual cuestiona lo que se sabía sobre el manto de la Tierra hasta el momento, según un estudio publicado en la revista Nature.

Los científicos hallaron hematita, una forma de óxido de hierro, que es capaz de conservar sus propiedades magnéticas. La encontraron en el manto, una zona que hasta ahora se consideraba sin propiedades magnéticas.

Para los investigadores de Alemania, Francia, Dinamarca y Estados Unidos este hallazgo puede influir en cómo se interpreta el movimiento de inversión de los polos, que se cree ya ha comenzado y podría tener consecuencias para la vida en la Tierra.

“Este nuevo conocimiento sobre el manto de la Tierra y la región fuertemente magnética en el Pacífico occidental podría arrojar nueva luz sobre cualquier observación del campo magnético de la Tierra”, afirma Ilya Kupenko, físico de la Universidad de Münster y autor principal.

Como se conoce, la Tierra tiene un escudo natural llamado campo magnético que es generado por el núcleo metálico de la Tierra. En la superficie, las rocas también causan señales eléctricas y, hasta ahora, se creía que los compuestos del manto -entre 35 y 2.900 km por debajo de la superficie- no tenían actividad electromagnética debido a las altas temperaturas y presiones de esa zona.

Hasta ahora no se había logrado medir las propiedades magnéticas de los óxidos de hierro en el manto y este estudio podría ser el primer paso para entender cómo se comporta el campo magnético de la Tierra y el de otros planetas.