La Luna se encoge en medio de temblores

luna se encojeLa agencia espacial estadounidense afirma que algunos de estos sismos pueden ser bastante fuertes, de una magnitud de hasta 5,0 en la escala de Richter.

A medida de que el interior de la Luna se enfría, nuestro satélite se está encogiendo -llegando a ser unos 50 metros más “delgado” en los últimos cientos de millones de años-, al mismo tiempo que se registran “lunamotos”, afirma la NASA en un comunicado.

En su mensaje, la agencia espacial compara este proceso al de la conversión de una uva en pasa, señalando que, del mismo modo “la Luna se arruga al encogerse”. Sin embargo, a diferencia de la uva, “la superficie lunar es quebradiza y se rompe a medida de que la Luna se encoge”, formando como resultado las llamadas fallas de cabalgamiento, donde una sección de la corteza es empujada sobre otra.

“Nuestro análisis proporciona la primera evidencia de que estas fallas aún están activas y, probablemente, producen ‘lunamotos’ hoy en día a medida que la Luna continúa enfriándose y escogiéndose gradualmente”, afirma el especialista Thomas Watters. Según precisa, “algunos de estos sismos pueden ser bastante fuertes, de una magnitud de alrededor de 5,0 en la escala de Richter”.

El equipo de investigadores liderado por Watters analizó datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por los astronautas de las misiones Apolo 12, 14, 15 y 16, que registraron 28 terremotos lunares poco profundos entre los años 1969 y 1977, de entre 2,0 y 5,0 grados.

Con ayuda de un nuevo algoritmo, los científicos concluyeron que ocho de los 28 sismos poco profundos se registraron a 30 kilómetros de fallas visibles en las imágenes lunares.